Últimas reseñas

martes, 20 de junio de 2017

La leyenda del jinete sin cabeza

      La leyenda del jinete sin cabeza, de Washington Irving, es un libro que me encanta traer como recomendación porque es cortito, no tiene más de 90 páginas, y a la vez es un clásico que vale la pena leer. Y para aquellos que no saben si animarse con un clásico o no, es una buena manera de empezar.
     Su autor, Washington Irving (1783-1859) es uno de los escritores norteamericanos más populares de su país y un maestro en el relato breve, que mezcla con equilibrio el humor y el terror.
      Seguramente habrán escuchado hablar de este libro por la película tan conocida de Tim Burton en la que actúa Johnny Depp, y si la vieron, recordarán la atmósfera gótica que la invade, los valles desolados, la niebla, los pantanos y la creencia ciega de los habitantes del lugar en fantasmas y aparecidos. Para mi gusto, está perfectamente representado el ambiente del libro, a pesar de que la trama es un poco diferente.
    La acción se desarrolla a unos kilómetros de un pequeño pueblo rural de los Estados Unidos, en un valle tan tranquilo y aislado que recibió el nombre de Sleepy Hollow, o valle somnoliento. Y parece que, en este lugar, hasta los mismos habitantes viven como en un constante ensueño, creyendo en sitios encantados y supersticiones.
     La leyenda dominante de esta región es la de un jinete sin cabeza, el fantasma de un soldado de las tropas de un gran duque, al que una bala de cañón le arrancó la cabeza en una batalla, y que él busca por las noches en el lugar donde fue decapitado. Los campesinos dicen verlo pasar en su caballo a toda velocidad volviendo a la iglesia cercana, donde se encuentra enterrado su cuerpo.
     Ichabod Crane, el maestro de la región, es el personaje principal de la historia. Cómicamente, vive una semana en casa de cada alumno, porque el dinero que gana como docente no le alcanza para independizarse, y a cambio de la hospitalidad de la región ayuda a los granjeros, cuidando a los niños pequeños o cortando leña para el hogar. Y cada noche, mientras vuelve a la casa en la que se hospeda esa semana, vive momentos de gran ansiedad, al cruzar el valle, temiendo encontrarse al jinete sin cabeza en el camino, al oír las ramas de los árboles crujir con el viento o sus propios pasos en la oscuridad de la noche.
     Pero una tarde, entre los alumnos de música, conoce a la bella Katrina Van Tassel de 18 años, única hija de un rico labrador holandés, y comienza una disputa por su amor (y por su dinero) con otro de sus pretendientes, Brom Van Brunt, a partir de la cual vivirá una experiencia aterradora que lo hará dudar de todas sus creencias.
      Más que recomendable La leyenda del jinete sin cabeza, no solo porque es un libro entretenido y de fácil lectura, sino porque al mismo tiempo nos enseña qué es una leyenda y nos muestra de la mejor manera el ambiente gótico, generando escenas donde el terror y el suspenso nos dejan sin aliento. Y todo esto dentro de una narración con mucho humor, sobre todo en las descripciones y las actitudes del maestro y su contrincante, casi dos caricaturas del avaro y el bruto.
    Espero que les guste esta recomendación diferente, y que me comenten si lo han leído, qué les pareció, y si no, si piensan hacerlo. ¡No se lo pierdan!


¡Muchas gracias EdicionesB por el ejemplar!

viernes, 9 de junio de 2017

Artistas criminales, de Marcos Mayer

     Artistas criminales. Historias de genios sin ley es el título completo del libro del periodista y escritor argentino Marcos Mayer, editado por primera vez en noviembre de 2012. Y desde ese momento me llamó la atención y quise leerlo. Por eso, cuando vi que estaba en el catálogo de la Editorial El Ateneo no dudé en pedirlo.
    Como ya lo dije en otras reseñas, me encantan los libros biográficos, de cartas, diarios íntimos o todos aquellos que traten sobre la vida real y cotidiana de artistas y escritores. Y en ese sentido, este libro es sumamente interesante porque nos muestra un costado diferente de la vida de ciertas personalidades.
     Artistas criminales está compuesto por 20 historias distintas con un denominador común: la estrecha relación entre el crimen y el arte. El mismo autor lo comenta en la introducción: “Algunos de los criminales que registra la historia fueron artistas, y pareciera haber aquí una conexión diferente entre la vida y el delito cometido, entre el talento y la transgresión a la ley. Una relación de parentesco que distingue sus crímenes de los demás, que les da un raro sentido, que pone en evidencia la posibilidad de nuevas lecturas tanto del arte que ha desarrollado cada uno de ellos como de los asesinatos y robos en los que se vieron involucrados. Tal vez porque pudieron volcar en un lienzo, en un papel o en una canción, la parte de ellos que los llevó a cometer un delito. Crimen que a veces resulta sorprendente incluso para sus propios autores, del mismo modo que muchas veces no les queda claro el sentido último de la propia obra”.
     De esta manera, Marcos Mayer recorre en estas 20 biografías cortas, la vida y obra de diferentes artistas y su relación con el delito. Entre las más interesantes puedo nombrar: Sade, estética del asesinato; Arthur Rimbaud, la identidad perdida; Jean Genet, el ladrón mentiroso. Pero todas merecen la misma atención, conozcamos o no al artista, porque son historias muy particulares, e increíbles algunas, que nos mantienen entretenidos durante todo el libro. En algunos casos, como la historia de Anne Perry, escritora que no tuve la suerte de leer aún, nos dejan con ganas de saber más sobre el artista, conocer su obra e investigar, mientras otras nos hielan la sangre, como por ejemplo, Charles Manson, el rock del horror.   
     Por otra parte, quiero destacar la forma en la que está narrada cada historia, porque se nos cuenta parte de la vida del artista, de su obra y su delito, de manera que podamos relacionarlo todo, pero en una extensión no mayor a 15 páginas. En ningún momento sentí que alguna historia me cansaba o aburría, porque la información está muy bien dosificada, con un lenguaje sencillo y una narración ágil.
     Artistas criminales es un libro distinto y muy entretenido, que nos presenta historias variadas, cada una con una trama más que interesante, sobre todo por el hecho de ser real. Espero que les haya gustado esta recomendación y que me cuenten si conocían este libro, si lo leyeron o les interesa leerlo. 

¡Gracias a Editorial El Ateneo por el ejemplar!

sábado, 13 de mayo de 2017

Un secreto inconfesable, de Francoise Bourdin

    Un secreto inconfesable fue la novedad del mes de diciembre de la editorial Océano y, aunque la novela romántica no es mi fuerte, me llamó la atención la trama y quise leerla. Aún no había leído nada de su autora, Francoise Bourdin (París, 1952), así que aproveché la oportunidad para conocerla, ya que es una de las escritoras de novela romántica más querida por los lectores del género.
   Lo primero que llama la atención de Un secreto inconfesable es el espacio donde se desarrolla la acción: La Jouve. Es una enorme casa de campo en Francia, donde vive y trabaja toda la familia Bréchignac, bastante alejada de la ciudad más cercana, Montpellier,
      La familia está compuesta por Max y Nelly, los padres de Iván, Dimitri, Vladimir, Beatrice y Ève. Vladimir está casado con Diane y su hija Juliette estudia en Estados Unidos, y Beatrice está casada con Hubert y tiene dos niños pequeños. A ellos se suman Anton, que trabaja en La Jouve desde jovencito, y Daphné, la viuda de Iván. Todos viven en la casa, menos Dimitri y Daphné, que van muy seguido, pero viven en la ciudad.
      La Jouve es un lugar maravilloso, rodeado de árboles y flores, donde Nelly, acompañada por alguna de sus hijas, cocina para todos mientras el resto conversa y se divierte. Parece no haber problemas en un lugar tan hermoso, de abundancia y alegría. Lo mismo sucede con los trabajos: Dimitri hace perfumes para las mejores firmas de fragancias, Daphné lleva adelante una bodega donde vende vinos finos y Ève continúa con el taller de costura de su madre. Sin embargo, no todo es tan bello en este caserón, y a medida que avanzamos en la lectura iremos descubriendo los secretos de algunos personajes.
     La pareja fundamental de la historia es la de Daphné y Dimitri, cuñados, que después de 8 años de la muerte de Iván, comienzan a sentir atracción el uno por el otro. Desde que murió su marido, en un accidente casero provocado por una discusión que uno de los protagonistas mantiene en secreto, Daphné sostiene una estrecha relación con su familia política, que pareciera ser todo lo que tiene.
Otro personaje muy interesante es el patriarca de este clan, Maximilian Bréchignac, escultor famoso que después de realizar unas tremendas esculturas sobre la muerte de su hijo, no pudo volver a crear, y se pasa las horas dentro de su taller, de muy mal humor.
     Un secreto inconfesable es una novela romántica que comienza lentamente, describiendo esa gran familia y las actividades de cada uno, hasta que se adentra en los secretos de los personajes, formando una trama más que interesante. Muy recomendable para los que quieran una lectura relajada, alegre, romántica, pero con un toque de misterio.
     Los espero en los comentarios para saber si les interesa leer esta novela o no, si ya la leyeron o conocen algo de su autora. 


¡Muchas gracias a Editorial Océano por el ejemplar!

viernes, 5 de mayo de 2017

Novedades de mayo

      ¡Hola! Hoy les traigo las novedades de mayo, para que vayan eligiendo qué leer próximamente:

Ediciones B

HUÉRFANO X
Gregg Hurwitz
Gregg Hurwitz, autor de más de quince novelas de suspenso, guionista para Marvel, DC y Warner Bros, llega con Huérfano X, su magistral novela que inaugura la apasionante nueva serie protagonizada por Evan Smoak.
Evan Smoak es Nowhere Man, un hombre entrenado para matar sin dejar rastros, que emplea sus talentos y recursos en una misión personal: ayudar a todos aquellos que no pueden recurrir a nadie más.
También es un hombre con un pasado peligroso. Cuando aún era un niño, Evan fue criado y entrenado como parte de un programa secreto diseñado para crear asesinos perfectos para los servicios de inteligencia. Él era el Huérfano X.
Evan rompió con el programa y utilizó todo lo que había aprendido para desaparecer. Ahora, ha descubierto que alguien con talento y un entrenamiento parecido lo está persiguiendo, alguien que empezará a pisarle los talones y que aprovechará su punto débil —su trabajo como Nowhere Man— para encontrarlo y eliminarlo.

EL PROBLEMA DE LOS TRES CUERPOS
Cixin Liu
Cixin Liu es el autor de ciencia ficción más prolífico y popular de la República Popular China. Liu ha sido galardonado ocho veces con el Galaxy Award (el equivalente en su país al premio Hugo) y el Nebula chino, antes de convertir su Trilogía de los Tres Cuerpos en una obra capaz de vender un millón de ejemplares solo en China y despertar el interés unánime de todo Occidente. Su enorme éxito se repite ahora en todos los mercados internacionales, gracias a los fans del género, pero también, y sobre todo, a los millones de lectores interesados en la actualidad geopolítica y en el pasado y futuro de China. Son todos ellos quienes han conseguido convertir a un perfecto desconocido, llegado del Oriente más misterioso y hermético, en una de las grandes sensaciones literarias de los últimos años.
Antes de ser escritor, Liu trabajó como ingeniero de una central eléctrica de la ciudad china de Yangquán, en la provincia de Shanxi, temporalmente cerrada debido a la contaminación atmosférica.
Ahora el público y la crítica de los cinco continentes se rinden a esta obra maestra, enormemente visionaria, sobre el papel de la ciencia en nuestras sociedades, que nos ayuda a comprender el pasado y el futuro de China, pero también, leída en clave geopolítica, del mundo en que vivimos.


SI NO DESPIERTO
Lauren Oliver
¿Qué pasaría si hoy fuera el único día del resto de tu vida?
Si no despierto es el impresionante debut con que Lauren Oliver se consagró como uno de los mejores autores de literatura juvenil. Convertida desde entonces en un nombre superventas del New York Times, ya figura entre los veinticinco escritores más poderosos de Hollywood, según el Hollywood Reporter, gracias a la esperada adaptación cinematográfica de la presente novela.
Profunda y conmovedora, la historia de Sam llega a la gran pantalla para seguir emocionando. Imagina que solo te queda un día de vida. ¿Qué harías? ¿A quién besarías? ¿Hasta dónde llegarías para librarte de morir?
Para Samantha Kingston, una de las chicas más populares del instituto, el viernes 12 de febrero debería ser un día más en su fácil vida. Y lo es, hasta que esa noche muere en un terrible accidente. Pero Samantha vuelve a despertar una y otra vez en la mañana del viernes 12 de febrero, reviviendo hasta siete veces el que debía ser el último día de su vida. Tiene una semana por delante para darse cuenta de que en su mano está realizar pequeñas modificaciones… que pueden cambiarlo todo.
Basada en este best-seller internacional, la película se estrena en Argentina el 18 de mayo.


Editorial Océano

¿QUIÉN MATÓ A ALEX?
Hannah es una adolescente de dieciséis años enganchada a las redes sociales. Pero un día recibe una solicitud de amistad de Facebook de un chico llamado Alex Crowell. Al aceptarla, descubre en el muro de Alex que está muerto. Y luego pasa algo todavía más escalofriante: recibe un mensaje privado del joven donde le pide ayuda para averiguar quién lo mató. Hannah pone en marcha una investigación y llega a la conclusión de que muchas personas están relacionadas con su muerte. Pero contará con una ayuda inesperada, la del fantasma de Alex.



EL LADO PERDIDO
La Alianza de Brujos Libres ha sido desmantelada y Nathan Byrn debe huir… una vez más. Dispersos, desmoralizados, asechados por los Cazadores del Consejo, sólo una nueva e inteligente estrategia podrá salvar a los rebeldes del exterminio total. La resistencia necesita desesperadamente del lado perdido del amuleto de Gabriel —artefacto antiguo de inconmensurable poder—, sólo con él tendrán oportunidad en la batalla próxima. Pero Ledger, la poderosa y solitaria guardiana del amuleto, tiene sus propios planes para el artefacto. Nathan deberá viajar al continente americano para intentar convencer a Ledger que, junto a sus Dones naturales, el amuleto tiene el poder suficiente para terminar, de una vez y para siempre, con la insensata guerra civil que ha mermado ya a brujos Blancos y Negros por tanto tiempo.

EL FIN DE LOS TIEMPOS. ÁNGELES CAÍDOS 3

Después de Ángeles caídos y El mundo del mañana, sigue una tercera parte en la cual volvemos a encontrarnos con Penryn, una chica que sobrevive en un mundo devastado a raíz de la guerra que enfrenta a los ángeles. En esta atmósfera opresiva y violenta los seres humanos son meras víctimas, peones de un ajedrez aterrador. La larga odisea emprendida por Penryn en busca de su hermana parece haber llegado a su fin. Durante el trayecto, la relación con el ángel Raffe parece haberse definido. También encontramos a una Penryn más osada que no duda en empuñar la espada para defenderse. Sin embargo, aún quedan muchos y muy peligrosos retos que enfrentar, pues los riesgos acechan a cada paso.

¿Cuál les parece más interesante? Espero sus comentarios. ¡Qué tengan un hermoso fin de semana!

sábado, 29 de abril de 2017

El club de los mejores, de Arthur Gunn

El club de los mejores, de Arthur Gunn,
novedad de febrero de Ediciones B
     Arthur Gunn es el seudónimo del escritor español de novela negra Claudio Cerdán, autor de libros premiados como El país de los ciegos (2011) y Un mundo peor (2014). Con El club de los mejores ha querido hacer un guiño a los lectores del mejor thriller anglosajón, y parece que lo consiguió, ya que la novela, desde su lanzamiento, ha sido comparada con Río místico, de Dennis Lehane, y El cuerpo, de Stephen King. Sinceramente, es el primer libro que leo del autor, así que no podría compararlo con los anteriores, pero sí afirmar que me gustó muchísimo.
      Hacía un tiempo que no leía un thriller de este estilo y me atrapó de entrada. Desde que comienza la narración se vive un clima de estrés muy alto, que no se corta hasta el final. Sabemos que hay alguien que está intentando vengarse de El club de los mejores, pero solo lo vamos a descubrir cuando lo haga el protagonista. Como lectores, conocemos los mismos hechos que Walter, y al igual que él, iremos generando hipótesis de qué es lo que está sucediendo, pero siempre con la sensación de que hay algo muy desagradable que se nos oculta, ya que en varios momentos de la trama se vuelve al pasado, a una tarde en la que cinco niños juegan, y tenemos la certeza de que algo terrible pasó entre ellos, y que está directamente relacionado con el desastroso presente de Walter.
      Walter es el protagonista, un hombre de unos 40 años, casado, con una muy mala relación con su esposa, ya que vive para su trabajo, y que hace poco tiempo se reencontró con uno de sus amigos de la infancia, Cormac. Ellos dos y otros tres compañeros de clase (Peter, Trevor y Tony) formaban El club de los mejores cuando eran pequeños. Siempre jugaban juntos, y se sentían héroes al formar parte de ese club al que solo ellos podían pertenecer.
     Cuando el libro comienza, Cormac llega a la casa de Walter, a la madrugada, desesperado porque han secuestrado a su esposa. No sabe qué hacer y le pide ayuda, llaman a la policía y van juntos a entregar el rescate. Cormac entra en el lugar donde deben dejar el dinero, pero nunca sale, y es ahí donde comienza la verdadera trama de esta historia, desarmando por completo la vida medianamente ordenada de Walter. Para averiguar qué está sucediendo, se replanteará su vida actual, su trabajo y, sobre todo, su pasado.  La misma trama lo lleva a su pueblo natal, Crosby, del cual se fue muy joven, intentando no volver, y a través de mucha acción, recorrerá nuevamente el escenario de su infancia.
     La narración es sencilla y rápida, pero al mismo tiempo nos mantiene en suspenso, aclarando algunas cosas y oscureciendo otras, para que solo al final sepamos con certeza qué es lo que sucede y por qué. Diría que este libro es ideal para aquellos que quieran una lectura entretenida y atrapante, con mucha acción. Yo lo disfruté muchísimo y lo recomiendo sin dudarlo.
      Cuéntenme en los comentarios si les interesa o no este libro, o si ya lo leyeron, qué les pareció.

¡Muchísimas gracias a Ediciones B por el ejemplar!


martes, 11 de abril de 2017

Hielo como fuego, de Sara Raasch

    Hielo como fuego es la segunda parte del primer libro de Sara Raasch, Nieve como cenizas, y fue la novedad de principios de este año de la editorial Del Nuevo Extremo. Si no leyeron la primera parte, no lean esta reseña aún, porque pueden encontrar información que arruine un par de sorpresas de la trama.
    Esta saga de fantasía épica tiene como protagonista a la adolescente Meira, quien comienza en el primer libro como huérfana soldado, intentando recuperar la fuente de poder de su reino, para terminar siendo sorpresivamente el conducto de Invierno, cayendo sobre ella todo el peso de la responsabilidad.
     Al comenzar este segundo libro, Meira ya es reina de Invierno y Mather (quien creíamos el heredero al trono) ha sido rebajado a Lord. Ambos están muy conmocionados por los últimos descubrimientos, ya que la vida de los dos cambia por completo, y todo lo que creyeron hasta ahora sobre sus padres y su familia, ha sido un engaño para proteger la identidad de Meira.
    En cuanto a la situación del reino, a pesar de haber sido liberado del poder maligno de Angra, Invierno recién está comenzando a recuperarse, al igual que los inverneños, y el rey Noam pretende que en pago de la ayuda que brindaron Cordell y Otoño, se le entreguen las riquezas que se extraen de las minas de Invierno, y que se le permita buscar la entrada perdida a la fuente de la magia.
      Por su parte, Meira lucha internamente entre lo que le dicta la conciencia que debe hacer como reina, y lo que su instinto de huérfana soldado le grita en el cuerpo. Además, todavía no sabe si terminar de confiar en Theron, quien pretende una utópica unión total de los reinos, a partir de encontrar la entrada al barranco mágico perdido, ayudando a su padre.
     Me gustó mucho este libro, sobre todo, porque se recorren distintos reinos (Verano, Yakim y Ventralli) y podemos ver las características de cada uno, sus vestimentas, sus costumbres, sus vicios y la personalidad de cada líder. Esto para mí es un plus muy importante, ya que logra que me sienta dentro de ese mundo tan diferente que esperaba. Por su parte, los personajes también pueden verse en profundidad, cómo reacciona cada uno ante la adversidad y los cambios, tanto de jerarquía, como de situación, y cómo resuelven los conflictos.
    En cuanto a la acción, la primera parte es un poco más lenta, pero hay muchos conflictos e intereses diversos de los personajes, que se van desarrollando a medida que avanzamos en la lectura. Y también aparecen personajes nuevos, que le dan a la historia más agilidad y novedad. 
     Por último, les cuento que este libro está narrado desde dos ópticas: algunos capítulos desde la óptica de Meira y otros desde la mirada de Mather, lo que lo hace más entretenido, y al mismo tiempo, cuando cambia de narrador, nos mantiene en suspenso sobre lo que pasará con el otro personaje. 
     Para concluir, más que cumplidas mis expectativas sobre Hielo como fuego, y ahora sí que no puedo esperar para leer el próximo. ¡Cuéntenme si ya lo leyeron y qué les pareció!

¡Gracias Del NuevoExtremo por el ejemplar!


sábado, 1 de abril de 2017

Cartas a Theo

     Esta semana se cumplieron 164 años del nacimiento de Vincent Van Gogh y quería aprovechar la fecha para presentarles un libro maravilloso: Cartas a Theo.
      Vincent Van Gogh nació el 30 de marzo de 1853 en la localidad holandesa de Groot-Zunder. Y a pesar de que hoy en día sus pinturas están valuadas en millones de dólares, solo pudo vender una en toda su vida, muriendo en la más oscura pobreza. Si logró sobrevivir fue gracias a la ayuda de su hermano Theo, quien le enviaba dinero casi mensualmente y le compraba los lienzos, pinceles y pinturas para que pudiera pintar.
    Como Vincent dedicaba casi todas las horas del día a perfeccionar su técnica y, además, no era muy estable emocional y psíquicamente, muy pocas veces tuvo un empleo a partir del cual pudiese mantenerse. Por otra parte, se mudaba muy seguido, para poder pintar distintos paisajes o por tener problemas con vecinos, propietarios, etc.
     Como se imaginarán, la vida de Vincent Van Gogh fue sumamente interesante y en Cartas a Theo parece que leyéramos una biografía, pero escrita por la mano del artista. El material está organizado de tal manera que se puede seguir su vida diaria, sus penas, sus esfuerzos, sus sacrificios y sus logros, cronológicamente, casi como si estuviera novelado. 
     Por eso quería recomendarles hoy este libro, porque creo que poder entrar de esta manera en la vida privada y cotidiana de uno de los pintores más talentosos de todos los tiempos es un privilegio que debemos aprovechar y no dejar pasar la oportunidad de leer las 400 cartas que contiene esta compilación (en total, las cartas que Vincent le escribió a su hermano son más de 650).
     En sus cartas Vincent Van Gogh escribe, desde 1872 en adelante, reflexiones sobre la vida, la pintura, la religión y hasta lo que siente al ser prácticamente mantenido por su hermano, quien es el receptor de estas cartas. También se puede leer lo que él va aprendiendo y conociendo en sus viajes, la experiencia vivida en las minas de Borinage y sus intentos por entrar en la Academia. Otro tema que sale a la luz es la relación con su padre y los conflictos familiares, que no fueron pocos. La forma de vida de Vincent no les parecía la adecuada y su padre llegó a echarlo de la casa familiar en varias ocasiones.
     No voy a negar que es un libro que nos deja un sabor amargo o, por lo menos, nos hace reflexionar sobre lo injusta que puede ser la vida y la sociedad a veces, y lo incomprendido que puede sentirse un genio, cuando está tan adelantado a su tiempo. Pero insisto en que vale la pena hundirse en estas cartas y acompañar al pintor en cada una de sus aventuras. 
     Espero sus comentarios: ¿conocían la existencia de este libro? ¿Lo leyeron o les interesa leerlo? ¿Leyeron algún otro libro de cartas? A mí me encantan, como las biografías y los diarios íntimos.  ¿Alguno para recomendarme? ¡Qué tengan un hermoso fin de semana y buenas lecturas!